Liesette Bruinsma: “Ik heb door het zwemmen geleerd om dingen gewoon te proberen.”

09 oktober 2019

Multisportdag Zwolle

Op zaterdag 2 november 2019 vindt in Zwolle de tweede multisportdag speciaal voor mensen met een visuele beperking plaats. Iedereen krijgt hierbij de kans om meerdere sporten en bewegingsactiviteiten te proberen. Paralympisch zwemster Liesette Bruinsma is ambassadeur van deze dag en aanwezig om jouw vragen te beantwoorden. Liesette won vorige maand op het WK parazwemmen twee gouden medailles. 

Zwemmen met een visuele beperking  

Nadat Liesette haar zwemdiploma’s had behaald, ging ze snorkelen in het buitenbad van het dorpje Wommels. Ze had plezier in het zwemmen en wilde hier ook in de wintermaanden mee door. Samen met haar buurjongen ging ze als tienjarige bij de zwemvereniging in Bolsward. Een jaar later lag ze al drie keer per week in het zwembad en begon Liesette met wedstrijdzwemmen. Ze zwom tegen kinderen zonder visuele beperking en ondanks dat ze vaak laatste werd, had ze er veel plezier in. Dat plezier was en is nog steeds heel belangrijk. De sport en het contact met anderen heeft haar ook zelfvertrouwen gegeven. “Ik heb op een gegeven moment de drempel overwonnen om vragen te stellen als ik niet wist wie een persoon was. Dit heeft wel even geduurd, maar het is de enige manier om de anderen allemaal te leren kennen zonder dat je ze kunt zien.”

Liesette was in die tijd slechtziend, maar inmiddels is ze blind: “Recht zwemmen kon ik toen nog redelijk zien, maar soms ging ik scheef. De andere zwemmers accepteren wel dat je soms scheef zwemt. Nu zwem ik in het Paralympisch team met sporters met verschillende handicaps. Twee anderen hebben ook een visuele beperking. Voor ons is het normaal dat we een handicap hebben, dus we hebben het samen eigenlijk niet over drempels of belemmeringen. Het is een voordeel dat ik in een ziende groep heb gezwommen, omdat ik zo geleerd heb hoe ik in een groep mee kan doen. Het is ook leuk om in zo’n diverse groep mee te doen.”

Paralympische Spelen

Toen Liesette te horen kreeg dat ze zich mogelijk kon plaatsen voor de Paralympische Spelen heeft ze zich volledig gefocust op het zwemmen. Op dit moment traint Liesette tien keer in de week in Amersfoort met een professioneel team om zich heen. Ze wordt ondersteund door onder andere een krachttrainer, een arts, een fysiotherapeut, een teammanager en een coach. De enige aanpassing die ze nodig heeft, is een middel waarmee wordt aangegeven dat ze het einde van het zwembad nadert. In haar geval is dat een hengel met een balletje eraan die op haar hoofd wordt getikt. “Verder gebruik ik gewoon mijn verbeelding tijdens het zwemmen. Ik stel me tijdens een wedstrijd voor dat de concurrentie nét iets voor me zwemt.”

Probeer het gewoon

Naast zelfvertrouwen heeft het zwemmen ook ervoor gezorgd dat Liesette zichzelf goed heeft leren kennen. Door te leren wat ze wel en niet kan met een visuele beperking, is ze nu in staat betere keuzes te maken en dit beter aan te geven bij haar begeleidende staf. Deze zelfkennis heeft ze ook meegenomen buiten het zwembad: “Door het zwemmen heb ik geleerd om dingen gewoon te proberen. Ik was op de middelbare school niet goed in Engels, maar door het vaker te doen en aan te geven dat ik hierin extra begeleiding nodig had, heb ik mijn examens toch kunnen halen. Nu volg ik een studie psychologie, die grotendeels in het Engels is.” Door te weten dat ze in een bepaald vak ondersteuning nodig had, heeft ze actie ondernomen. Daar kom je verder mee. Liesette wil iedereen met een visuele beperking adviseren om gewoon van alles te proberen! Door te doen, leer je wat je wel en niet kan. Je kan meer dan dat je denkt, maar alleen door het zelf te doen, ga je doorhebben wat je allemaal kan! Doe mee aan proefsportlessen en kijk of het iets voor je is!

Meld je aan

Voorbeelden van de aanwezige sporten op zaterdag 2 november zijn onder andere vecht- en verdedigingssporten, klimmen, fitness, tandemfietsen, yoga, blindenvoetbal en nog veel meer. Na afloop gaan Gehandicaptensport Nederland, SportService Zwolle en Iedereen Actief de deelnemers ondersteunen met het vinden van een geschikte sportvereniging in de buurt zodat deelnemers geholpen worden om verder te sporten. Deelname is gratis. Interesse?  Inschrijven kan hier. Het is ook mogelijk om je telefonisch aan te melden via het nummer: 030 307 78 90. 

Zichtbaar Sportief

De Multisportdagen maken onderdeel uit van het project Zichtbaar Sportief. Het is een samenwerkingsverband tussen partijen uit de sport (Gehandicaptensport Nederland, NOC*NSF en Kenniscentrum Sport) en partijen uit de woon- en zorgsector met specifieke expertise (Koninklijke VisioBartimeus en de Oogvereniging). De gezamenlijke uitdaging is om de sportparticipatie onder mensen met een visuele handicap te verhogen en belemmeringen uit de weg te nemen.

Terug naar overzicht

Gehandicaptensport Nederland maakt gebruikt van Cookies

Geef per categorie de keuze voor het gebruik van cookies aan. Wij hebben de cookies van Google Analytics volledig geanonimiseerd en daarom mogen wij die plaatsen zonder toestemming.

In onze Cookiebeleid is hier meer over te lezen. Graag de beste website ervaring? Vink dan alle vakjes aan.